Crónica de un frustrado debate

Por Juan Bolívar Díaz
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Al comenzar enero me visitó el presidente de la Asociación Nacional de Jóvenes Empresarios (ANJE), Manuel Cabral,  buscando apoyo para un debate cara a cara entre los dos principales candidatos. Le respondí que desde hacía meses estábamos en el mismo propósito y en entrevistas por Teleantillas con los candidatos de los partidos mayoritarios habíamos recibido su “firme compromiso”  de participar.

Le dije al visitante que habíamos intentado ese debate varias veces con resultados infortunados, por lo que desde 1996 en cada elección presidencial hacíamos lo más parecido: “Las Propuestas de los Candidatos”, en presentaciones sucesivas para conocer sus principales planteamientos programáticos. Y que eso volveríamos a hacer si de nuevo fracasaba el “cara a cara”. Recordé que en 1998, conjuntamente con ANJE, habíamos auspiciado uno con los candidatos a síndico y a senador por el Distrito Nacional. Le propuse que uniéramos esfuerzo de nuevo, lo que fue aprobado.

Como ya nosotros habíamos programado fecha y establecido temática y procedimiento fue muy fácil agregar una carta para entregar el proyecto a los candidatos. Yo redacté el documento: “La Asociación Nacional de Jóvenes Empresarios y el Grupo de Comunicaciones Corripio auspician el Debate Electoral 2012”, con el compromiso de publicarlo después que lo entregáramos a los candidatos.

Poco después nos enteramos que unilateralmente habían llevado el proyecto al candidato Danilo Medina mientras en otros medios se informaba sobre el “debate de ANJE”, lo que se repetiría varias veces, pese a mis protestas de que se estaba violando el acuerdo bilateral. Evadí acompañarlos cuando lo entregaron a Hipólito Mejía.

Avanzado febrero se publicaron versiones de que algún peledeísta me objetaba como moderador, papel que había hecho decenas de veces en 25 años en Teleantillas y que preferían que lo hiciera la CNN, lo que se constituía en una ofensa a los periodistas dominicanos.  Me reuní con el amigo Danilo Medina, quien me aseguró que él no me había objetado, aunque expresó dudas de que fuera viable un debate con su principal competidor. Le aseguré, como lo hice varias veces con ANJE y ejecutivos del GCC, que yo no tenía que ser el moderador, que no me convertiría en obstáculo y me inhibiría si alguna de las partes me objetaba. Pero dejé claro que  correspondía al GCC proponer al moderador. Remitió a una comisión que él había designado, integrada por Francisco Javier, Temístocles Montás y Gustavo Montalvo. Solo éste respondería dos veces mis llamadas, prometiendo reunirnos con los demás, lo que nunca se produjo.

ANJE informó que también Mejía había creado una comisión coordinadora,  integrada por Héctor Guzmán, Fernando Durán e Irving Redondo. A la primera convocatoria en el local de la asociación solo asistió el último. El 15 de marzo en Teleantillas pudimos reunir a los comisionados perredeístas. Quien faltó entonces fue el presidente de ANJE, pero envió a su directora ejecutiva, Patricia Bobea. Los de Mejía exigían que participaran los seis candidatos y que fuera en abril, como era la propuesta original.

De contactos individuales con los comisionados peledeístas se supo que favorecían un debate entre dos, y la participación de la CNN en español, con dos moderadores, lo que avalaba ANJE y respaldó el GCC, que tiene contratos con aquella. Se acordó que la señal sería neutra para que la reprodujera todo el que  quisiera. Como el PRD, la CNN también condicionó su participación a que se incluyera a todos los candidatos, en mayo, porque no podían en abril.

En tales circunstancias terminamos de convencernos de que el debate cara a cara no era viable y que estábamos perdiendo el tiempo. Se propuso a la ANJE un comunicado conjunto, fechado 29 de marzo, anunciando el final del intento y que realizaríamos Las Propuestas de los Candidatos. Con fecha 30 de marzo se enviaban las invitaciones a los seis candidatos para el nuevo proyecto. ANJE insistió en seguir adelante sola. Se le dijo que si lo lograban participaríamos. Días después anunció que el 30 de marzo había recibido la confirmación escrita de Medina y que “el debate de ANJE” iría en mayo. El jueves 19 simplificó que no era posible por la falta de respuesta de uno de sus invitados.

Desde el martes 17, la fecha originalmente propuesta, el GCC presenta a todos los candidatos en programas de hasta dos horas para cada uno donde responden sobre sus propuestas. Sin la espectacularidad del cara a cara, pero algo es algo y puede hasta ser más eficiente que un debate de dos horas entre seis.

Las Propuestas de los Candidatos

Por Juan Bolívar Díaz
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El Grupo de Comunicaciones Corripio (GCC) inicia este martes 17 de abril una serie de programas televisivos con los seis candidatos que buscan la Presidencia de la República en las elecciones generales del 20 de mayo próximo, prosiguiendo una tradición que iniciamos en Teleantillas en 1996 y que desde entonces ha permitido debatir en vivo y directo las diversas propuestas programáticas.

Entre el martes y el viernes de esta semana se debatirán las propuestas de los candidatos Guillermo Moreno, Eduardo Estrella, Julián Serulle y Max Puig, en horario de 7.30 a 9.00 de la mañana. Para el martes 24 y el miércoles 25 se ha programado la presentación de los dos candidatos que encabezan las encuestas, Danilo Medina e Hipólito Mejía, estos de 8.00 a 10.00 de la noche.

Un panel de ejecutivos de los periódicos Hoy, El Día y El Nacional, de los canales de Teleantillas y Telesistema Dominicano, y de la radioemisora La Nota Diferente cuestionará a los candidatos sobre sus propuestas económico-sociales e institucionales. Aunque serán transmitidos al menos por tres canales de televisión, no se trata de un espectáculo, sino de un escenario adecuado para ayudar a los electores a conocer las diversas propuestas programáticas.

La presentación en días sucesivos le resta el impacto que tienen los debates frente a frente que el GCC, en alianza con la Asociación Nacional de Jóvenes Empresarios, intentó realizar pero que tropezó con la desconfianza y el poco interés de los equipos designados al efecto por los candidatos de los dos partidos mayoritarios.

Luego de tres meses de gestión pareció obvio que no se daban las condiciones para el debate frente a frente. Aunque los candidatos que encabezan las encuestas proclamaron una y otra vez que estaban dispuestos al debate, referían a sendas comisiones de tres miembros de sus respectivos equipos. Pero estos dilataron o eludieron responder los requerimientos de los organizadores para formalizar acuerdos básicos. Desde enero habíamos propuesto las fechas del 17 y 24 de abril.

No es la primera vez que resulta imposible materializar la modalidad del debate frente a frente, que por cierto resulta poco productivo  con múltiples  candidatos y poco democrático si se limita a los que representan los dos partidos dominantes. Si el objetivo final es que los electores conozcan los diversos planteamientos programáticos, la modalidad a implementar por el GCC puede ser más efectiva, aunque obviamente menos espectacular. Cada candidato tendrá 90 o 120 minutos para exponer.

Las Propuestas de los Candidatos inició en Teleantillas en 1996, cuando José Francisco Peña Gómez, Leonel Fernández y Jacinto Peynado comparecieron durante cinco semanas en programas sucesivos de una hora  para responder sobre sus planteamientos. En el 2000 los candidatos Danilo Medina e Hipólito Mejía comparecieron en días sucesivos durante cuatro semanas consecutivas, del 1 al 22 de marzo. Joaquín Balaguer eludió participar. También por Teleantillas y hasta entonces con la conducción de Juan Bolívar Díaz.

A partir del 2004 Las Propuestas de los Candidatos se amplió a todo el grupo Corripio, y se agregó a Huchi Lora en la conducción,  con transmisión simultánea por Teleantillas, Telesistema y Coral 39, los periódicos Hoy, El Día y El Nacional, y dos radioemisoras. En la primera ocasión participaron los candidatos Hipólito Mejía, Leonel Fernández y Eduardo Estrella, cada uno en dos fechas seguidas entre el 27 de abril y el 7 de mayo. La última vez, del 7 al 18 de abril del 2008, participaron en dos rondas los  candidatos Leonel Fernández, Miguel Vargas Maldonado y Amable Aristy Castro. Y en una Guillermo Moreno, Eduardo Estrella, Pedro Candelier y Trajano Santana.